Prvi čovjek koji je propješačio Afriku učinio je to – zbog djevojke! Ova predivna priča pravi je dokaz da ljubav ne poznaje granice

Ewart Grogan je bio prvi čovjek koji je propješačio cijelu Afriku
piše Lucija Biondić

Mnogi su ljudi napravili nezamislive stvari zbog ljubavi, no učiniti nešto toliko suludo i dvije i pol godine života hodati nepoznatim divljinama kako bi dokazali svoju ljubav – zaista je fascinantno. „Kako ste?“, upitao je kapetan Dunn, Britanac koji je bio pripadnik R.A.M.C.-a (Royal Army Medical Corps) istraživačke ekspedicije 1900-te godine bjeloputog mladića u području gornjeg Nila. „Dobro utrenirano, hvala na pitanju“, odgovorio mu je Ewart Grogan, dodavši: „Bavite li se Vi što sportom?“ „Pošteno! Nema ničeg ovdje. Jeste li za piće? Sigurno ste gladni, požurit ću ručak. Jeste li ulovili išta? Vidjeli slona?“, nastavio je razgovor kapetan Dunn kao da je na ladanjskom imanju na Otoku, a ne usred afričke divljine.

ZAJEDNO SU RUČALI PA RAZGOVARALI O RATU KOJI JE TRENUTNO BJESNIO U AFRICI. TEK TADA JE OD PRVE SEKUNDE ZAČUĐENI KAPETAN DUNN UPITAO BJELOPUTOG MLADIĆA ŠTO, DOVRAGA, RADI OVDJE…

Ne postoji zapis što mu je u tom trenutku odgovorio 25-godišnji Britanac Ewart Grogan, koji je dvije godine ranije krenuo na svoju ekspediciju „od dna do vrha Afrike“ kako bi zaslužio ruku djevojke u koju se zaljubio. No bilo je posve jasno kako je Grogan prvi čovjek koji je prehodao drugi najveći kontinent – Afriku. Ipak, Groganova životna priča ovdje je bila tek na svojoj četvrtini puta.

Ewart Scott Grogan rođen je 1874. godine u Londonu kao četrnaesti od 21 djeteta glavnog kraljeva geodeta. Nemiran i živ, Ewart je izbačen i iz škole i s fakulteta pa već kao mladić sudjeluje u ratu u Africi. Jedva izvukavši živu glavu vraća se u Veliku Britaniju, pa putuje na Novi Zeland kako bi pokušao izbaciti mučne slike rata iz glave. Upravo tamo susreće Gertrude Watt, ljepoticu i bogatu nasljednicu u koju se zaljubljuje na prvi pogled. Iako iz ugledne britanske obitelji, Ewartova prošlost ne ulijeva povjerenje Gertrudinom ocu Jamesu koji odbija ideju da se njegova mezimica uda za Ewarta.

Postoji li recept za sreću? Evo kako žive na otoku na kojem 90 posto ljudi tvrdi da je sretno

KAKO BI POKAZAO DA JE DOSTOJAN GERTRUDINE RUKE, ZALJUBLJENI EWART PREDLAŽE NJEZINOM OCU KAO DOKAZ SVOJE ZRELOSTI, OZBILJNOSTI I SNAŽNOG KARAKTERA PJEŠAČENJE AFRIKOM OD CAPE TOWNA DO KAIRA. PUT JE TO KOJIM JOŠ NITKO NIJE PROŠAO. SIGURAN KAKO JE PREVIŠE NEOZBILJAN ZA TAKO NEŠTO JAMES WATT PRIHVAĆA NJEGOV PRIJEDLOG

Na put je krenuo kako bi osvojio srce Gertrudina oca (jer je njezino već bio osvojio!), no Ewart koristi priliku pa tijekom putovanja istražuje Crni kontinent za britanskog biznismena Cecila Rhodesa kojeg je upoznao tijekom svog prvog boravka u Africi. Rhodes, naime, želi u Africi graditi željeznicu i telegrafsku mrežu, pa informacije ‘plaća zlatom’. Dvije i pol godine Ewart je proveo u afričkoj divljini nerijetko gledajući smrti u oči. Divlje životinje poput lavova, nilskih konja, krokodila i nosoroga, opasni i gladni kanibali, ali i bolesti poput malarije i dizenterije činili su da Groganov život često visi o koncu.

U London se vratio kao apsolutni heroj i pravi celebrity. Ubrzo je postao član Kraljevskog geografskog društva, upoznao kraljicu Viktoriju, družio se s Markom Twainom i Johnom Rockfellerom. Na povratku je poklonio tri engleske zastave koje je ponio sa sobom u Afriku: jednu kraljici Viktoriji, drugu Cecil Rhodesu i treću svojoj budućoj supruzi Gertrude. Gertrude Watt ga je dočekala i oženili su se u listopadu 1900. godine, te imali četiri djevojčice – Dorothy Gertrude (London 1902.), Joyce Eldama (London 1905.), Cynthia Meriale (London 1908.) i Ursula Jane (London 1911.).

O SVOM JE ISKUSTVU NAPISAO KNJIGU „OD CAPE TOWNA DO KAIRA; PRVI PUT KROZ AFRIKU OD JUGA PREMA SJEVERU“ (FROM THE CAPE TO CAIRO; THE FIRST TRAVERSE OF AFRICA FROM SOUTH TO NORTH, 1902.).

Iako ostatak života nije bio izložen tolikim opasnostima, Groganu nije bilo dosadno. Nakon što je splasnulo uzbuđenje u Londonu, Ewart se sa suprugom Gertrude trajno seli u Afriku. Već 1904. godine stižu u Keniju, putujući iz Mombase u Nairobi gdje postaje vodeća figura u zajednici doseljenika i ključan igrač u gospodarskom razvoju zemlje. Kupuje nekretnine, ulaže u eksploataciju šumskih resursa i u poljoprivredu, posjeduje pilanu, mlin i tvornicu riže te farmu kave. Među nekretninama posebno se ističe imanje Manse, na kojem je sagradio svoju poznatu kuću Chiromo.

Dućan poštenja u Švicarskoj: dođi, uzmi što ti treba, ostavi novac, nitko te ne gleda

Dio novca uložio je i u željeznicu, no najveći dio njegova bogatstva ipak je otišao za izgradnju luke u Mombasi. Kasnije je sagradio i Torr’s hotel u Nairobiju te bio suvlasnik novina East African Standard. Kad se okrenuo novom projektu – pretvaranju sušnih šikara navodnjavanjem u bogato poljoprivredno zemljište u Taveti u južnoj Keniji gdje je provodio najveći dio vremena, Grogan je rasprodao veliki dio svojih posjeda. Sudjelovao je i kao belgijski časnik za vezu u Drugom svjetskom ratu, tijekom kojeg je od posljedica srčanog udara 1943. godine u Nairobiju preminula njegova voljena supruga Gertrude (66).

ŽELEĆI ZADRŽATI USPOMENU NA GERTRUDE I PODIĆI JOJ SPOMENIK, GROGAN JE DAROVAO ZEMLJIŠTE NA KOJEM JE 1947. GODINE IZGRAĐENA NAJBOLJA DJEČJA BOLNICA GERTRUDE’S GARDEN

Danas bolnica ima sedam podružnica raspoređenih u stambenim dijelovima Nairobija. Za svog života u Keniji Ewart Grogan bavio se politikom, što u okviru raznih kolonijalnih udruženja, što u zakonodavnom vijeću – osobito tijekom kretanja Kenije prema neovisnosti. Smatrao je kako ‘put napretka mora biti otvoren za sve Afrikance’, jer se tek tada može ispuniti njegova vizija razumnog i pristojnog društva u Africi. Želio je da se njegovo imanje Jipe koristi kao poljoprivredni koledž za Afrikance te je isto ponudio kolonijalnoj vladi od koje nikad nije dobio odgovor. Ostatak života Ewart Grogan proveo je na svom imanju u Taveti (Kenija) s družicom Camillom Towers. Umro je u Cape Townu 1967. godine u dobi od 92. godine.

Mnogi su ljudi činili nezamislive stvari zbog ljubavi, no učiniti nešto toliko suludo i dvije i pol godine života hodati nepoznatim divljinama kako bi dokazali svoju ljubav – zaista je nevjerojatno. Američki novinar Julian Smith prošao je istom rutom od juga Afrike do južnog Sudana 2007. godine, više od stotinu godina kasnije, i o svom iskustvu, ali i životu zaljubljenog, hrabrog, predanog i neustrašivog Ewarta Grogana, napisao knjigu „Prelazeći srce Afrike: Odiseja ljubavi i avanture“ (Crossing the Heart of Africa: An Odyssey of Love and Adventure, 2010.).

Nadgledaju gradilišta, kritiziraju radnike i za to su plaćeni: kako su talijanski umirovljenici osvojili cijeli svijet

– – – 

Potražite inspiraciju za putovanje ili vikend izlet na našem Facebook profilu ili nas zapratite na Instagramu i Tik Toku.

PODIJELI: